El hipotiroidismo subclínico

El hipotiroidismo subclínico

 

El hipotiroidismo subclínico

 

El hipotiroidismo es el nombre de la enfermedad causada por el mal funcionamiento de la glándula tiroides responsable de producir las hormonas que controlan el metabolismo. El hipotiroidismo subclínico es una forma leve de hipotiroidismo, por lo general sin síntomas, pero que es detectable por pruebas de laboratorio.

En este articulo se abordan los siguientes puntos acerca de hipotiroidismo subclínico:

El funcionamiento normal de la tiroides.

¿Qué es el hipotiroidismo subclínico.

    El diagnóstico de hipotiroidismo subclínico.

Los síntomas de hipotiroidismo subclínico.

Progresión de hipotiroidismo subclínico a hipotiroidismo manifiesto.

Las consecuencias del hipotiroidismo subclínico.

El tratamiento del hipotiroidismo subclínico.

El hipotiroidismo subclínico en el embarazo

El funcionamiento normal de la tiroides

La tiroides es un órgano situado en la base del cuello, cuya función es producir hormonas responsables de controlar la velocidad de nuestro metabolismo. Las hormonas tiroideas se llaman triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Un aumento en las concentraciones en sangre de estas hormonas acelera el metabolismo, mientras que una disminución hace un efecto opuesto.

El hipotiroidismo es una enfermedad causada por la falta de T3 y T4, mientras que el hipertiroidismo es una enfermedad causada por el exceso.

El funcionamiento de la tiroides, y por lo tanto, la producción de T3 y T4 son controlados por otra hormona, llamada TSH producida en la glándula pituitaria en el cerebro. Por lo tanto, en forma muy simplificada donde el cuerpo debe acelerar el metabolismo, el cerebro aumenta la liberación de TSH a su vez estimula la tiroides para producir T3 y T4. Por otro lado, si el cuerpo necesita para ralentizar el metabolismo, la liberación de la tiroides TSH baja y comienza a producir menos T3 y T4. La liberación de TSH se hace en un bien controlada con el fin de mantener la tiroides que produzca solamente la cantidad de T3 y T4 necesario sin causar exceso o deficiencia de dichas hormonas.

 

La comprensión de este mecanismo es esencial para entender lo que es el hipotiroidismo subclínico.

¿Qué es el hipotiroidismo subclínico

En el paciente con hipotiroidismo clásico por lo general tiene niveles bajos de TSH T3 y T4 y altos. Esto es debido a que los pacientes tienen unas glándulas de la tiroides que no pueden producir más hormonas, incluso si son estimuladas por los altos niveles de TSH. Por mucho que la glándula pituitaria aumente la liberación de TSH, la tiroides no es capaz de responder a esta hormona.

El hipotiroidismo subclínico es una especie de “pre-hipotiroidismo,” una etapa antes de la aparición del hipotiroidismo. La tiroides está enferma, pero todavía es capaz de producir las hormonas tiroideas que es estimulada por los niveles elevados de TSH. Así que tenemos una situación en la que el paciente tiene una TSH por encima de lo normal, pero sus niveles de T3 y T4 son normales.

En la mayoría de estos pacientes la enfermedad es progresiva, y, con el tiempo, requiere el aumento de los niveles de TSH a la tiroides permanece funcionando correctamente. La enfermedad progresa hasta el punto en el que el paciente ya no es capaz de producir cantidades de hormonas, incluso cuando es estimulado por niveles muy altos de TSH. En este momento, el paciente ya no tiene hipotiroidismo subclínico más, pero hipotiroidismo manifiesto si.

Aproximadamente el 5-10% de la población es portadora de hipotiroidismo subclínico, en gran parte ignora la situación. El hipotiroidismo subclínico es más común en mujeres que en hombres. La incidencia es también mayor en los blancos y los ancianos. Las causas son, básicamente, las mismas que el  hipotiroidismo manifiesto, y la tiroiditis de Hashimoto.

El diagnóstico de hipotiroidismo subclínico

El hipotiroidismo subclínico es un diagnóstico de laboratorio, porque una vez que el paciente todavía tenga niveles normales de hormonas tiroideas, que plantea sin síntomas (o casi nadie).

Como se ha mencionado anteriormente, los pacientes con hipotiroidismo subclínico tiene niveles normales de los niveles de T4 y TSH libres de generalmente entre 5 y 10 mU / L (algunas ubicaciones utilizando 4,5 y 15 mU / L como límites). Por lo general, cuando la TSH está ya muy por encima de 10 mU / L, el paciente ya no tiene hipotiroidismo subclínico, como T4 que esta generalmente bajo y el paciente tiene síntomas de hipotiroidismo. Por lo tanto, el hipotiroidismo subclínico por lo general tiene una alta TSH, pero no mucho más de 10 o 15 mU / L.

Los síntomas de hipotiroidismo subclínico

Es importante tener en cuenta que para ser considerado con hipotiroidismo subclínico, el paciente puede no tener síntomas de hipotiroidismo francos. En el hipotiroidismo subclínico, los niveles de T4 libre son normales y el paciente tiene, a lo sumo, sólo síntomas leves e inespecíficos, como fatiga leve, una ligera falta de voluntad para realizar tareas o una pequeña intolerancia al frío. Todos estos síntomas son comunes y pueden ocurrir en cualquier momento de la vida, sobre todo en períodos de estrés, exceso de trabajo, los primeros virus, etc. Por lo tanto, en el hipotiroidismo subclínico no presentan síntomas clínicos relevantes que ayudan en el diagnóstico. El diagnóstico sólo se puede hacer con las pruebas de laboratorio.

Progresión de hipotiroidismo subclínico a hipotiroidismo manifiesto

Una gran proporción de los pacientes con hipotiroidismo subclínico eventualmente desarrollará hipotiroidismo manifiesto. Los estudios muestran que después de 10 a 20 años hasta el 55% de los pacientes con hipotiroidismo subclínico ahora podrían evolucionar a la forma completa de la enfermedad.

El riesgo de progresión está relacionada con la concentración inicial de la TSH (pacientes con valores más altos de TSH, entre 12 y 15 mU / l y que están en mayor riesgo) y la presencia de anticuerpos contra la tiroides, tales como anticuerpos anti-TPO. La enfermedad de base también tiene una alta influencia en el riesgo de progresión a hipotiroidismo franco. Los pacientes con enfermedad tiroidea autoinmune, como tiroiditis de Hashimoto, o que han recibido terapia con yodo radiactivo o radiación en altas dosis tienden a evolucionar a hipotiroidismo.

La recuperación espontánea también se ha descrito en pacientes con hipotiroidismo subclínico, aunque la frecuencia real de este fenómeno no se entiende todavía completamente. Existen criterios para pacientes con hipotiroidismo subclínico, después de unos pocos años, tienen pruebas de laboratorio normales sin ningún tratamiento ha sido establecida. En general, los pacientes con TSH es persistentemente inferior a 10 mU / L, y que dieron negativo para anticuerpos contra la tiroides.

Muchos pacientes con hipotiroidismo subclínico son asintomáticos, muchos de ellos pueden desarrollar el problema, pero no hacen caso, y después de unos años sanan de forma espontánea, de nuevo sin haber sido informados de la situación. Estos casos, obviamente, no han visto las estadísticas, por lo que es difícil determinar la incidencia real de la curación espontánea de hipotiroidismo subclínico.

Las consecuencias del hipotiroidismo subclínico

Aunque no hay síntomas y, en algunos casos, desaparecen espontáneamente, el hipotiroidismo subclínico no parece ser un problema totalmente inofensivo. Hay varios estudios que sugieren una relación entre el hipotiroidismo subclínico y un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares como la angina de pecho y ataques al corazón, especialmente en pacientes con TSH mayor de 10 mU / L. Además de los problemas cardiovasculares, los pacientes con hipotiroidismo subclínico, especialmente aquellos con mayor TSH, también tienen un mayor riesgo de esteatosis hepática.

El tratamiento del hipotiroidismo subclínico

La pregunta más grande que enfrentamos en el diagnóstico de un hipotiroidismo subclínico es en cuanto a si o no para iniciar el tratamiento con levotiroxina, una forma sintética de la hormona T4.

Actualmente, no hay trabajo que haya mostrado beneficios significativos del uso de levotiroxina en pacientes asintomáticos con TSH entre 4,5 y 10 mU / L. El tratamiento del hipotiroidismo subclínico en estos casos es muy controvertido. Los que abogan por el uso de levotiroxina argumentan que no hay datos que no muestran daños en reemplazo de la hormona, y la posibilidad de mejoría de los síntomas no reconocidos anteriormente, tales como la fatiga y menor alteración del estado de ánimo. El consenso actual, pero sólo se recomienda para controlar los niveles de TSH cada 6 a 12 meses en este grupo de pacientes, a menos que el paciente presenta síntomas que pueden ser fácilmente atribuidos a hipotiroidismo.

En algunas situaciones, la decisión de no tratar no es tan simple. Esto incluye a los pacientes con colesterol alto, alto riesgo de enfermedad cardiovascular o con anticuerpos positivos contra la tiroides. Las mujeres que desean concebir y también puede dejar de mostrar una mejora en la fertilidad es tratada con levotiroxina.

En pacientes con hipotiroidismo subclínico y TSH por encima de 10 mU / L es mucho menos controversial. La mayoría de los especialistas en endocrinología recomiendan el uso de levotiroxina en estos casos, debido a que el tratamiento ayuda a prevenir la progresión a hipotiroidismo manifiesto.

La dosis de levotiroxina debe ser siempre capaz de mantener tan pequeña como posibles los valores de TSH entre 0,5 y 2,5 mU / L en pacientes jóvenes y de 3 a 5 mU / l en pacientes de edad avanzada.

El hipotiroidismo subclínico en el embarazo

Durante el embarazo, la fisiología de las hormonas tiroideas va a cambiar completamente, haciendo que los valores normales de TSH sean diferentes en este grupo. Durante el primer trimestre del embarazo, hipotiroidismo subclínico se define como los valores de T4 libre normales asociados con una TSH por encima de 2,5 mU / L. En el segundo y tercer trimestre se considera al hipotiroidismo subclínico TSH por encima de 3 mU / L.

Como las hormonas tiroideas son esenciales para el desarrollo neurológico del feto, el consenso actual es tratar a todas las mujeres embarazadas que tienen criterios de hipotiroidismo subclínico.

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