Qué es y que causa ántrax

Qué es y que causa ántrax

Qué es y que causa ántrax

El ántrax es causado por el bacilo anthracis. En algunas partes del mundo, se puede encontrar en el ganado vacuno u otros mamíferos que tienen pezuñas. Es poco frecuente en Europa Occidental y los EE.UU., y es más probable que se encuentre en los animales en Sudamérica y América Central, Asia y África. Estas bacterias pueden formar esporas que pueden ser consumidos en la carne contaminada, respirando, o simplemente infectándose por la piel directamente a través del contacto humano con los animales.

¿Cuales son los síntomas del ántrax?

Hay tres tipos de ántrax, según el lugar donde la espora infecciosa se contraiga. El primer tipo de ántrax es el cutáneo que es el menos grave de los tres, y produce una lesión en la piel que no suele ser dolorosa. Sin embargo, si se deja sin tratamiento, la infección puede extenderse y causar envenenamiento de la sangre, que es mortal en uno de cada 20 casos.

El segundo tipo es el ántrax intestinal causada por el consumo de carne contaminada. Esto produce síntomas similares a la intoxicación grave de comida, lo que lleva a la fiebre y septicemia. A menudo es fatal.

El tercero es el ántrax respiratorio (o inhalación), que se produce cuando las esporas son inhaladas por el paciente y se alojan en el pulmón. Los síntomas de esta enfermedad comienza como simples síntomas parecidos a la gripe, pero las vías respiratorias empeoran rápidamente y el paciente por lo general tiene algún tipo de empeoramiento entre dos y seis días más tarde. A menudo es fatal.

El ántrax es contagioso?

No. Es una enfermedad infecciosa, pero no contagiosa.

La propagación de la enfermedad infecciosa crece dentro del cuerpo, una enfermedad infecciosa se transmiten de persona a persona. A medida que la enfermedad no es contagiosa, sólo aquellos directamente expuestos a las esporas de tienen alguna posibilidad de enfermarse.

¿Cómo es mortal el ántrax?

Un informe de 1993 estima que la liberación de una nube de esporas de 100 kg conteniedo esporas de ántrax esparcidos en una ciudad como Washington DC podría causar entre 130.000 y 3 millones de muertes.

Una exposición al ántrax siempre significa infección?

Estar expuesto a las esporas de ántrax no necesariamente significa que vas a desarrollar una infección. Muchas esporas están inactivas y no representan una amenaza. Además, la infección se produce sólo si un número suficiente de esporas germinan y liberan las bacterias nocivas en cantidades suficientes.

Pequeñas cantidades de bacterias pueden ser eliminadas por el sistema inmune del cuerpo. Se estima que 10.000 esporas son necesarias para causar la infección. Cuando unas esporas de ántrax se alojan en un pulmón, se ha estudiado que una infección causada en ese organo del cuerpo tiene una probabilidad de afectar de manera mortal a nueve de cada diez pacientes.

El ántrax se puede tratar?

El dar antibióticos a los pacientes con ántrax puede curar la enfermedad, particularmente la del tipo cutánea. El antibiótico de elección es la ciprofloxacina o Cipro. Sin embargo, a menos que se le da poco después de la infección intestinal o respiratoria, las posibilidades de curación se reducen considerablemente.

¿Existe una vacuna?

Existe una vacuna contra el ántrax, pero esto no es recomendable, a excepción de los de alto riesgo, como los trabajadores de la industria de la carne y los científicos del laboratorio de manejo de la enfermedad.

El ántrax es fácil de hacer?

Cultivar grandes cantidades de esporas de ántrax es una tarea complicada, pero ciertamente no más allá de la capacidad de muchas naciones. Durante la década de 1990, se sugirió que al menos 17 países tenían alguna capacidad de utilizarla como arma biológica.

Como el ántrax es un arma biologica?

Para hacer una bio-armas “eficaz”, el ántrax se debe preparar de una manera que haga que sea suspendida en el aire – un aerosol – en cantidades suficientes que pueden ser inhaladas y causar la enfermedad.

Colocarla en polvo fino puede hacer eso. El polvo en sí mismo puede ser tratado para que sea eléctricamente neutro y no se adhiera a las superficies y permanezca en el aire por más tiempo. Una cepa que es más resistente, o se han modificado para ser más resistentes al tratamiento con antibióticos tienen también efectos más nocivos.

La preparación de ántrax que cumpla con estos criterios se podría describir como “grado de arma biológica” y su uso puede indicar la participación de un Estado u organización terrorista en cualquier ataque debido a la experiencia y los recursos que estarían involucrados.

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